Amerikanska justitiedepartementet backar i datautlämningsfall

Amerikanska justitiedepartementet (Department of Justice – DOJ) krävde att hostingföretaget Dreamhost skulle lämna ut information om webbsajten disruptj20.org, som ansågs ligga bakom demonstrationerna under Inauguration Day i januari 2017, när Donald Trump tillsattes som USAs president.

Dreamhost uppmärksammade i ett blogginlägg att DOJs begäran omfattade extremt mycket:

The request from the DOJ demands that DreamHost hand over 1.3 million visitor IP addresses — in addition to contact information, email content, and photos of thousands of people — in an effort to determine who simply visited the website.

Hostingföretaget överklagade därför justitiedepartementets begäran – i samarbete med Electronic Frontier Foundation – vilket ledde till att DOJ faktiskt släppte kravet på att få ut all denna information. De hade helt enkelt inte fattat hur mycket information det var som de begärde ut, förklarade de. Utredningen gäller bara ”a small and focused group of individuals”, enligt DOJ, som nu ändrat sin begäran till att gälla mycket mindre information.

En seger för integriteten, skriver Dreamhost i ett uttalande:

We see this as a huge win for internet privacy, and we absolutely appreciate the DOJ’s willingness to look at and reconsider both the scope and the depth of their original request for records.

Övervakning engagerar

Rick Falkvinge uppmärksammar en artikel om IMSI-fångare i tyska Die Zeit, ett tungt veckonyhetsmagasin för den bildade allmänheten.

IMSI (International Mobile Subscriber Identity) är ditt simkorts unika nummer. Myndigheter kan använda IMSI-fångare – ett slags falsk mobilmast – för att övervaka och avlyssna mobiler. Så skedde till exempel under G20-mötet i Hamburg i juli 2017.

Die Zeit har testat fem androidappar som säger sig kunna skydda användaren mot IMSI-fångare. Tidningen konstaterar att ingen av apparna lyckas med detta.

Falkvinges poäng är att det som tidigare diskuterades tekniker emellan nu blivit mainstream, vilket är en positiv trend; medvetenheten om övervakning ökar. I alla fall i Tyskland.

Onavo Protect VPN mashup illustration

Risken med gratis VPN

En artikel i Wall Street Journal (bakom betalvägg) avslöjar hur Facebook spionerar på android- och iosanvändare genom VPN-appen Onavo Protect.

Poängen med ett VPN (Virtual Private Network) är att man kan skydda sin internettrafik mot övervakning. Den svaga länken är dock VPN-leverantören, eftersom all ens trafik passerar deras servrar. Samtidigt som man skyddar sig mot att övervakas av staten eller internetleverantören kan det alltså hända att man övervakas av VPN-leverantören.

Onavo Protects affärsidé var att tillhandahålla en gratis VPN-tjänst som hjälpte användarna att hålla koll på telefonens dataanvändning. I gengäld samlade man in i princip allt användarna gjorde på sina telefoner och sålde denna information till tredje part, till exempel annonsörer.

Företaget lät bli att nämna denna pikanta deal på produktsidorna, men skrev tydligt i sin privacy policy:

Information collection

To enable our Services, we receive all of your mobile data traffic, including location data, after you download and agree to use our Apps, which direct your mobile data traffic through or to our server. We may also receive personally identifying information such as your name, email address, or other contact information.

Use of Information

We use the information that we receive to operate and improve the Services, develop new products and services, analyze usage of our Apps and other applications on your device, to support advertising and related activities, and for other purposes.

Facebook köpte Onavo 2013 och fick då tillgång till all information som Onavo samlat om sina användare. Exempel på hur Facebook lär ha använt denna information:

  • Genom Onavo Protect kunde Facebook se att 99 procent av de spanska användarna hade Whatsapp installerat på sina telefoner. Detta kan ha bidragit till Facebooks plötsliga köp av Whatsapp för 22 miljarder dollar år 2014.
  • Facebook kunde också se att Snapchat hade problem – innan Snapchat själva gick ut och bekräftade detta. Denna information kan ha legat bakom att Facebook lanserade Instagram Stories, som av många sågs som en attack mot Snapchat.

Kort sagt, Facebook driver en gratis VPN-tjänst som ger företaget konkurrensfördelar och möjlighet att sälja användarnas information till annonsörer.

Signaturen Bdubzilla skriver på Onavo Protects produktsida i App Store:

SPYWARE OWNED BY FACEBOOK!

Beware this VPN software monitors everything you do and sends it to Facebook. Wonder why you get ads for things you view on your phone? Well now you know why.

Med andra ord, förbli skeptisk mot allt som säger sig vara gratis.