Kina satar stort på ansiktsigenkänning

Ny Teknik rapporterar:

»Polisorganet Ministeriet för offentlig säkerhet i Kina bygger sedan 2015 ett av världens mest kraftfulla system för ansiktsigenkänning. Det ska kunna känna igen var och en av sina 1,3 miljarder invånare inom tre sekunder. Systemet kan paras med de 600 miljoner övervakningskameror som ska sitta runt om i landet inom två år.«

»– Kinesiska myndigheter verkar ha fått för sig att de kan uppnå ”social stabilitet” genom att placera människor under mikroskop. Men dessa program är övergrepp som sannolikt kommer att fördjupa den fientliga inställningen mot landets styrande, säger Sophie Richardsson, Kina-chef för Human Rights Watch.«

Länk: Kinesiska polisens glasögon identifierar ansikten på millisekunder »

Mesh-nätverk låter Hong Kongs demonstranter kommunicera under kinesiska statens radar

Hur lyckas demonstranterna i Hong Kong kommunicera fritt och under radarn när staten har koll på SMS, e-post, WeChat med flera kommunikationskanaler? Svaret är peer-to-peer mesh broadcasting networks.

Man använder den brittiska appen Brirdgefy – som låter användare koppla upp ett mesh-nätverk via Bluetooth. Detta kräver en viss täthet mellan användarna, men i samband med Hong Kong-protesterna är det inget problem.

Forbes har talat med Bridgefys medgrundare och CEO Jorge Rios:

»Bridgefy is a messaging app that works with or without Internet. It’s based on Bluetooth instead, and we built it because we know that the lack of communication can be vital in many places and situations. Most people download it before going to a large music of sporting event, but we’re currently having huge spikes in downloads from Hong Kong due to the protests.«

»We’ve seen more than 60,000 app installations in just the past seven days, most of them from Hong Kong. People are using it to organize themselves and to stay safe, without having to depend on an Internet connection.«

Men appen är inte bara användbar vid oppositionella politiska protester:

»Whenever there’s a hurricane or earthquake in the world, we see spikes in app downloads. It’s important for us to say that our core technology is also available to developers, so that they may integrate it into their own apps and make them work offline. We license it based on the amount of offline users, and are currently working so that some day we might be able to use apps like WeChat, Tinder, Uber, and Whatsapp without Internet.«

Det är så att man undrar varför denna lösning inte varit tillgänglig på konsumentmarknaden tidigare. Mesh-nätverk i olika former är ju inget nytt.

Det hela påminner lite om finansmannens Jan Stenbecks ord när han lanserade TV3. Politik slår pengar. Teknik slår politik.

Länk: Hong Kong Protestors Using Mesh Messaging App China Can’t Block: Usage Up 3685% »

Håller åtalet mot Ola Bini på att rinna ut i sanden?

I Ecuador står den svenske datateknikern Ola Bini åtalad för… ja, för vad egentligen? Handlar det kanske bara om att han samarbetat med Julian Assange och Wikileaks – vilket inte nödvändigtvis är ett brott?

EFF rapporterar:

Today marks the last day that the Ecuadorean prosecution has to investigate its case against Ola Bini, the Swedish free software programmer who was arrested there in April and detained for over two months without trial and without clear charges. On Thursday, the judge accepted a plea by the prosecutors to change the nature of the charges, switching from one part of Ecuador’s broad cybercrime statute to another. It seems likely that the prosecution will rely on evidence uncovered a few weeks ago that depicted Bini accessing an open, publicly available telnet service: an act that is, in itself, entirely legal under any reasonable interpretation of the law.

Länk: As Ola Bini Prosecutors Wrap Up Investigation, Amnesty Calls Out Human Rights Violations in His Case »

Alla register läcker. Men vissa läckor är värre än andra.

IDG.se:

»Data från fingeravtryck, ansiktsmönster och annan biometrisk data låg tills helt nyligen okrypterade på en öppen databas tillhörande plattformen Biostar 2 från Suprema. Miljontals personer är drabbade.« (…)

»Till skillnad från då användarnamn och lösenord har läckt från en databas, och de drabbade till viss del kan rädda situationen genom att byta lösenord, är det naturligtvis omöjligt att byta fingeravtryck eller ansikte.«

Länkar:
• IDG.se/Techworld: Jätteläcka av biometridata – miljontals fingeravtryck och ansiktsmönster »
• The Guardian: Major breach found in biometrics system used by banks, UK police and defence firms »

Hack avslöjar ryskt sabotage och spioneri på nätet

Ett lästips från Forbes:

Red faces in Moscow this weekend, with the news that hackers have successfully targeted FSB—Russia’s Federal Security Service. The hackers managed to steal 7.5 terabytes of data from a major contractor, exposing secret FSB projects to de-anonymize Tor browsing, scrape social media, and help the state split its internet off from the rest of the world. The data was passed to mainstream media outlets for publishing.

Hacket har tydligen utförts av en grupp som kallar sig 0v1ru$ och informationen spridits vidare av Digital Revolution.

Läs mer: Russia’s Secret Intelligence Agency Hacked: ’Largest Data Breach In Its History’ »

Mobil mediekonsumtion nu lika stor som TV

The Internet Trends report för 2019 har publicerats. Det är en guldgruva för alla som är intresserade av nätets utveckling. Till exempel kan man konstatera att en majoritet av jordens befolkning nu har tillgång till internet.

Grafen ovan är särskilt intressant. Av den kan man man utläsa att vi idag lägger betydligt mer tid på att konsumera media via nätet än på TV. Och bara den mobila mediekonsumtionen är nu i princip lika omfattande som TV-tittandet.

Det är också värt att notera att mediekonsumtionen på desktop har gått ner – medan den mer än fyrdubblats på mobila enheter.

Sedan 2010 är det framförallt tidningarnas andel av annonseringen som minskat. För desktop ligger siffran i princip stilla medan annonseringen riktad mot mobila enheter fullständigt exploderat.

Länkar:
• The Internet Trends report 2019 »
• Rapporten som slides »
• Techcrunch: Here’s Mary Meeker’s 2019 Internet Trends report »

Huawei redo att rulla ut eget operativsystem för mobiler, efter USA:s blockering av Android

Även om USA nu givit 90 dagars respit vad gäller teknik-blockaden mot kinesiska Huawei, så måste företaget snabbt fatta en del mycket viktiga strategiska beslut.

På konsumentmarknaden handlar det om att Huawei inte längre kommer att få använda Googles operativsystem Android. Men man står inte handfallna. Tvärt om är företaget i princip redo att rulla ut sitt eget operativsystem för mobiltelefoner. På så sätt försäkrar det sig mot amerikanska sanktioner.

Samtidigt minskar då öppenhet och insyn i mjukvaran – vilket i sin tur ger kinesiska myndigheter mycket större möjligheter att använda den i lömska syften, jämfört med Android.

Enligt South China Morning Post har Huawei arbetat med sitt eget operativsystem i sju år, sedan 2012. Så man kan anta att det i princip är klart att rullas ut i alla kommande telefonmodeller.

Ser man på saken från den ljusa sidan kan det i och för sig vara bra med ökad konkurrens vad gäller operativsystem för mobiler, som ju helt domineras av Android och Apple. (Med reservation för säkerhetsaspekten.)

Ur ett konsumentperspektiv vore kanske det bästa om man skiljer på hård- och mjukvara – så att vi kan köpa vilka telefoner vi vill och köra vilket operativsystem vi vill. Men det är tyvärr inte så det fungerar.

Länkar:
• Huawei Shows the Chinese Internet will Win (20 maj) »
• Huawei confirms it has built its own operating system just in case US tensions disrupt use of Google’s Android (14 mars) »
• Huawei has been building its substitute to Android for a rainy day. Is that day looming? (27 april) »
• Google-Huawei case highlights the importance of free software (22 maj) »

Chelsea Manning åter fängslad

Den amerikanska före detta underrättelseofficeren Chelsea Manning har fängslats för »contempt of court« efter att ha vägrat vittna om Wikileaks verksamhet och hennes eventuella kontakter med Julian Assange.

Den aktuella utredningen (som sker i en s.k. grand jury) handlar om att Wikileaks och Assange läckt information till allmänheten om bl.a. krigsinsatserna i Irak och Afghanistan. Det handlar även om de ambassadtelegram som avslöjat hur den amerikanska administrationen och andra länders regeringar (bl.a. den svenska) haft dubbla agendor och försökt föra så väl allmänheten som media bakom ljuset.

Även frågan om Wikileaks läckor kring Hillary Clintons valkampanj kan ingå i utredningen.

Manning har tidigare suttit fängslad för att (enligt uppgift på eget initiativ) ha läckt information till Wikileaks. Hon benådades dock av president Obama, strax innan han avgick. Bland det material hon läckte finns denna ökända video (känsliga tittare varnas):

Klicka här för att visa innehåll från YouTube

Chelsea Manning kallad till förhör om Wikileaks och Assange

Techdirt rapporterar:

”The DOJ is still moving ahead with its plan to attack free speech protections. More than eight years in the making, the attempted prosecution of Julian Assange for publishing leaked documents forges ahead slowly, threatening every journalist in its path.” (…)

”It appears the government wants Chelsea Manning to testify about her relationship with Wikileaks and Julian Assange.” (…)

Länk: DOJ Moving Ahead With Its Attempt To Prosecute Julian Assange; Subpoenas Chelsea Manning »

Wikileaks har fått uppkäftig konkurrens

Det har dykt upp en ny site för läckt information: Distributed Denial of Secrets. (Hos mig verkar det som om man behöver en Tor Browser för att nå den.)

Till skillnad från Wikileaks som aktivt söker ljuskänslig information att släppa till allmänheten – så handlar DDoS-projektet mer om att sammanställa redan existerande läckt information, från många olika källor på ett ställe. Man påstår sig även vara ideologiskt obundna och konsekvensneutrala.

Vilket naturligtvis är en bra sak. Makten måste granskas. Och ju fler aktörer som är verksamma med transparens-projekt, ju bättre är det.

Detta har dock inte hindrat att ett bråk har utbrutit mellan DDoS och Wikileaks – sedan DDoS twittrat om att man även tänker publicera känslig information om kopplingar mellan ryska makthavare och kriminella nätverk. DDoS menar att Wikileaks, i vart fall på senare tid, varit en smula undfallande på den punkten.

Reaktionen från Wikileaks sida har inte låtit vänta på sig. Vilket, med tanke på Julian Assanges något snarstuckna och självcentrerade personlighet, inte är förvånande.

Men för alla oss andra är det snarare bara bra att det nu finns konkurrens mellan olika aktörer, som håller efter varandra i transparens-nischen.

Vad gäller Wikileaks och Julian Assange, så vore det konstigt om Assange inte utvecklat en del udda drag där han sitter instängd år efter år på Ecuadors London-ambassad. Och givet den rådande situationen kan det knappast heller förvåna om Wikileaks blir en smula selektivt och vårdar de vänner de har. Även om det skulle råka vara Ryssland. Detta är inget försvar för sådant handlande, inte heller någon anklagelse – utan mer en notering om hur läget för tillfället tycks vara.

Men kan också förstå om Wikileaks tolkar insinuationer om vinklad eller selektiv information som bristande tacksamhet till och respekt för en organisation som de facto uträttat storverk på den fria informationens område. The War Diaries gav oss insikt i vad som faktiskt sker i Irak och Afghanistan – och de amerikanska skattebetalarna information om ett krig som förs i deras namn. The Embassy Cables visade hur så väl den amerikanska administrationen som regimer världen runt (inklusive den svenska regeringen) ägnar sig åt dubbelspel och sprider dubbla budskap. Och Clinton-mailen från den senaste amerikanska presidentvalrörelsen avslöjar häpnadsväckande fulspel från den politiska elitens sida. Detta skall alltid hållas på Wikileaks pluskonto.

Men fler aktörer och mer fri information är alltid bättre.

För övrigt tycker jag att det är hög tid att låta Julian Assange lämna ambassaden som en fri man.

Läs mer: Emma Best’s New Transparency Project Targets Russian Leaks She Says Wikileaks Refuses To Touch »

/ HAX