Övervakning: Är Indien det nya Kina?

Techdirt skriver…

»India must be looking across the border at China and nodding approvingly. India is rolling up the global censorship charts, firing off thousands of takedown demands and court orders to American social media companies. The government also seems overly-concerned with ”fake news” and has been abusing its national security laws to make social media posts (and sometimes their posters) disappear into the ether. « (…)

»The country is seeking to assemble one of the world’s largest facial recognition databases, as well as everything needed to make use of it, including cellphone apps for cops running scans and searches while on patrol.«

Techdirt: India Looking To Be The Next China, Sends Out Call For Bids On Massive Facial Recognition Program »

Onlinespel: Konsumentuppror för yttrandefrihet

Onlinespelsföretaget Blizzard har råkat i blåsväder sedan det stängt av spelare som uttryckt sympati med demokratirörelsen i Hong Kong. Aftonbladet skriver:

»Tidigare i veckan stängde speljätten av Chung ”Blitzchung” Ng Wai från Hearthstone Grandmasters. Anledningen var att han utropat ”befria Hongkong, vår tids revolution!” mitt under den livesända turneringen.

Spelaren blev också av med sina prispengar och får inte tävla i ”Hearthstone” fram till den 5 oktober nästa år. Arrangören anser att han har brutit mot turneringens regler som förbjuder politiska handlingar.

Blizzards beslut har orsakat ramaskri på sociala medier. Flera fans skriver till exempel att de avslutat sin prenumeration på ”World of Warcraft”. När protesterna var som värst tvingades utvecklaren stänga ner sitt Reddit-forum.«

En av de i sak ytterst relevanta protesterna kan du se i meddelandet ovan.

Länkar:
• Aftonbladet: Spelarna gör uppror mot Blizzard – efter Hongkong-skandalen »
• ArsTechnica: Lawmakers express “deep concern” over Blizzard’s Hong Kong protest response »
• CNet: Blizzard, Hearthstone and the Hong Kong protests: What you need to know »

Explosion av satelliter när Musk vill koppla upp hela världen

Elon Musks SpaceX har ambitionen att ge hela världen snabb och billig internetuppkoppling via satellit.

Ars Technica rapporterar:

»SpaceX is seeking permission to launch another 30,000 low-Earth orbit (LEO) satellites for its Starlink broadband network, which would be in addition to the nearly 12,000 satellites the company already has permission to launch. But it’s too early in the process to determine whether SpaceX is likely to launch most or all of the additional 30,000 satellites.«

Detta skall jämföras med hur många satelliter det finns idag:

»SpaceX’s constellation alone would dwarf the total number of satellites orbiting Earth today. As of January 2019, about 8,950 satellites had been placed into Earth orbit since 1957, and about 5,000 of those were still in space, according to the European Space Agency (ESA). Only about 1,950 of those are still functioning.«

Och nyttan?

»The company said yesterday that it can provide full coverage of the populated world after 24 launches and had previously said it could make 24 Starlink launches in 2020.«

Detta innebär – om alla planer går i lås – att de delar av världen som idag saknar vettig  nätuppkoppling kan hoppa över steget att dra kabel.

Länk: SpaceX says 12,000 satellites isn’t enough, so it might launch another 30,000 »

Kina kräver ansiktsigenkänning för mobilabonnemang

»China is taking every measure it can to verify the identities of its over 850 million mobile internet users.

From Dec. 1, people applying for new mobile and data services will have to have their faces scanned by telecom providers, the Ministry of Industry and Information Technology said in a Sept. 27 statement (link in Chinese).«

Quartz: Getting a new mobile number in China will involve a facial-recognition test»

Kryptovalutor är en fråga om makt

Visa, Mastercard och Ebay hoppar av den grupp som backar upp Facebooks planerade digitala valuta, Libra. I vart fall för tillfället.

Så vad handlar det om? SVT rapporterar:

»Bland kritikerna finns bland annat den amerikanske presidenten Donald Trump, chefen för den amerikanska centralbanken Jerome Powell samt de franska och tyska regeringarna.

Kritiken har bland annat handlat om riskerna för kryptovalutans potentiella koppling till eventuell penningtvätt men också om att en privat global valuta kan komma att förflytta ekonomisk makt från stater till den privata sfären.

Enligt nyhetssajten Politico har flera av de företag som nu hoppar av varit måltavlor för direkt politisk press under de senaste veckorna.«

Svaret är alltså makt.

Länkar:
• SVT: Visa och Mastercard lämnar Facebooks kryptovaluta Libra »
• Politico: Facebook’s Libra project suffers major blow as Visa, MasterCard drop out »

Kina satar stort på ansiktsigenkänning

Ny Teknik rapporterar:

»Polisorganet Ministeriet för offentlig säkerhet i Kina bygger sedan 2015 ett av världens mest kraftfulla system för ansiktsigenkänning. Det ska kunna känna igen var och en av sina 1,3 miljarder invånare inom tre sekunder. Systemet kan paras med de 600 miljoner övervakningskameror som ska sitta runt om i landet inom två år.«

»– Kinesiska myndigheter verkar ha fått för sig att de kan uppnå ”social stabilitet” genom att placera människor under mikroskop. Men dessa program är övergrepp som sannolikt kommer att fördjupa den fientliga inställningen mot landets styrande, säger Sophie Richardsson, Kina-chef för Human Rights Watch.«

Länk: Kinesiska polisens glasögon identifierar ansikten på millisekunder »

Mesh-nätverk låter Hong Kongs demonstranter kommunicera under kinesiska statens radar

Hur lyckas demonstranterna i Hong Kong kommunicera fritt och under radarn när staten har koll på SMS, e-post, WeChat med flera kommunikationskanaler? Svaret är peer-to-peer mesh broadcasting networks.

Man använder den brittiska appen Brirdgefy – som låter användare koppla upp ett mesh-nätverk via Bluetooth. Detta kräver en viss täthet mellan användarna, men i samband med Hong Kong-protesterna är det inget problem.

Forbes har talat med Bridgefys medgrundare och CEO Jorge Rios:

»Bridgefy is a messaging app that works with or without Internet. It’s based on Bluetooth instead, and we built it because we know that the lack of communication can be vital in many places and situations. Most people download it before going to a large music of sporting event, but we’re currently having huge spikes in downloads from Hong Kong due to the protests.«

»We’ve seen more than 60,000 app installations in just the past seven days, most of them from Hong Kong. People are using it to organize themselves and to stay safe, without having to depend on an Internet connection.«

Men appen är inte bara användbar vid oppositionella politiska protester:

»Whenever there’s a hurricane or earthquake in the world, we see spikes in app downloads. It’s important for us to say that our core technology is also available to developers, so that they may integrate it into their own apps and make them work offline. We license it based on the amount of offline users, and are currently working so that some day we might be able to use apps like WeChat, Tinder, Uber, and Whatsapp without Internet.«

Det är så att man undrar varför denna lösning inte varit tillgänglig på konsumentmarknaden tidigare. Mesh-nätverk i olika former är ju inget nytt.

Det hela påminner lite om finansmannens Jan Stenbecks ord när han lanserade TV3. Politik slår pengar. Teknik slår politik.

Länk: Hong Kong Protestors Using Mesh Messaging App China Can’t Block: Usage Up 3685% »

Håller åtalet mot Ola Bini på att rinna ut i sanden?

I Ecuador står den svenske datateknikern Ola Bini åtalad för… ja, för vad egentligen? Handlar det kanske bara om att han samarbetat med Julian Assange och Wikileaks – vilket inte nödvändigtvis är ett brott?

EFF rapporterar:

Today marks the last day that the Ecuadorean prosecution has to investigate its case against Ola Bini, the Swedish free software programmer who was arrested there in April and detained for over two months without trial and without clear charges. On Thursday, the judge accepted a plea by the prosecutors to change the nature of the charges, switching from one part of Ecuador’s broad cybercrime statute to another. It seems likely that the prosecution will rely on evidence uncovered a few weeks ago that depicted Bini accessing an open, publicly available telnet service: an act that is, in itself, entirely legal under any reasonable interpretation of the law.

Länk: As Ola Bini Prosecutors Wrap Up Investigation, Amnesty Calls Out Human Rights Violations in His Case »

Alla register läcker. Men vissa läckor är värre än andra.

IDG.se:

»Data från fingeravtryck, ansiktsmönster och annan biometrisk data låg tills helt nyligen okrypterade på en öppen databas tillhörande plattformen Biostar 2 från Suprema. Miljontals personer är drabbade.« (…)

»Till skillnad från då användarnamn och lösenord har läckt från en databas, och de drabbade till viss del kan rädda situationen genom att byta lösenord, är det naturligtvis omöjligt att byta fingeravtryck eller ansikte.«

Länkar:
• IDG.se/Techworld: Jätteläcka av biometridata – miljontals fingeravtryck och ansiktsmönster »
• The Guardian: Major breach found in biometrics system used by banks, UK police and defence firms »

Hack avslöjar ryskt sabotage och spioneri på nätet

Ett lästips från Forbes:

Red faces in Moscow this weekend, with the news that hackers have successfully targeted FSB—Russia’s Federal Security Service. The hackers managed to steal 7.5 terabytes of data from a major contractor, exposing secret FSB projects to de-anonymize Tor browsing, scrape social media, and help the state split its internet off from the rest of the world. The data was passed to mainstream media outlets for publishing.

Hacket har tydligen utförts av en grupp som kallar sig 0v1ru$ och informationen spridits vidare av Digital Revolution.

Läs mer: Russia’s Secret Intelligence Agency Hacked: ’Largest Data Breach In Its History’ »