EU fruktar kryptovalutor – diskuterar förbud

Facebooks planer på en egen digital valuta – Libra – har satt ny fart på debatten om kryptovalutor bland EU:s medlemsstater.

Som vanligt gömmer man mycket av kritiken bakom argument som att kryptovalutor kan användas för brottslig verksamhet, terrorfinansiering, penningtvätt m.m. I just Libras fall är det dock att skjuta bredvid målet, eftersom valutan varken gör sändare, mottagare eller betalningshistoriken anonym. Och inte ens Bitcoin-transaktioner är omöjliga att spåra, även om det är betydligt krångligare.

Det sägs att människor har två skäl för vad de säger och tycker. Ett som låter bra – och så det verkliga skälet.

I EU-ländernas fall är den verkliga invändningen att man fruktar att stater och regeringar kan mista kontrollen över penningpolitiken om digitala valutor blir alltför populära.

Man kan förstå oron, då inte ens traditionella valutor har något annat underliggande värde än medborgarnas förtroende. I det perspektivet är vanliga pengar till och med sämre än t.ex. Bitcoin – som ju har en bestämd och förutsägbar tillväxt – medan värdet på statlig valuta snabbt kan försämras genom penningpolitiska åtgärder.

Ur ett konsumentperspektiv är en mer relevant invändning att Facebook redan vet för mycket om sina användare och därmed har farligt stor makt över våra liv. Med en egen valuta skulle företaget öka denna makt.

Vilket dock inte är någon relevant invändning mot andra, decentraliserade kryptovalutor, som Bitcoin.

Nu är frågan om EU tänker förbjuda digitala valutor – och hur det i så fall är tänkt att gå till. Det verkar som att vissa medlemsstater, som Frankrike, driver en förbudslinje. Andra länder och EU-kommissionen är dock mer avvaktande. Frågan kommer att komma upp på nytt på EU-toppmötet i december.

Starbucks använde sitt ”gratis wifi” till att bryta kryptovaluta på användarnas datorer

Okej, det hände bara på en Starbucksrestaurang i Buenos Aires, Argentina, och wifileverantören har nu fått en åthutning av den amerikanska kaffekedjan.

Det var Noah Dinkin som uppmärksammade beteendet i en tweet den 2 december 2017:

Klicka här för att visa innehåll från Twitter

Starbucks svarade den 11 december 2017:

Klicka här för att visa innehåll från Twitter

Men ändå, händelsen visar hur utsatt man är som användare av gratis wifi.

Vem vet vad som händer på andra Starbucksrestauranger – eller på andra firmors publika trådlösa nätverk för den delen.

Att bryta kryptovaluta på wifianvändarnas datorer måste man säga har en viss nivå av originalitet. Att bara spionera på kundernas trafik är betydligt lättare och säkert vanligt förekommande.

Läs hela historien hos Motherboard: Starbucks Wi-Fi Hijacked People’s Laptops to Mine Cryptocurrency

Just nu: 1 BTC = $15439.23

Bitcoinkursen har fördubblats på två veckor och passerade just 16 000 dollar – sedan sjönk den en aning.

Som ett brev på posten hörs nu ropen på förbud. Amerikanske ekonomen och nobelpristagaren Joseph Stiglitz sa förra veckan om bitcoin:

So it seems to me it ought to be outlawed … It doesn’t serve any socially useful function … It’s a bubble that’s going to give a lot of people a lot of exciting times as it rides up and then goes down.

I Tyskland debatteras huruvida banker ska ha rätt att spekulera i bitcoin. Professor Philipp Sandner menar att Tyskland bör anamma blockchainteknologin, så att inte andra länder, läs Kina, får ett försprång:

Regeringen bör säkra de rättsliga förutsättningarna för att blockchainteknologin utvecklas här hemma och i Europa.

Andra röster kräver ett komplett förbud för banker att handla i bitcoinderivat.

Blockchain betyder trovärdighet

”In other words, blockchain is like a tribe. Everyone in the tribe knows everything about everyone else. This simple fact allowed members to trust anyone in the tribe.”

”Along with their products and services, communities powered by blockchain will be the new norm for businesses of the next decade.”

Om man, som jag, långsamt försöker sätta sig in i hur blockkedjetekniken fungerar bortom Bitcoin kan man med fördel läsa TNWs artiklar om ämnet. Börja här:

TNW: How blockchain can build communities completely free of hierarchy