Ekonomisk de-plattformering: PayPals moralpanik och sexualskräck är en del av ett större problem

I veckan som gick stoppade betalningsförmedlaren PayPal betalningar från web-siten PornHub till de sexarbetare och amatörmodeller som medverkar där. Vilket är ett fånigt exempel på moralpanik – men även en handling som bekräftar ett större, oroande mönster.

Vice Motherboard skriver:

»Late Wednesday night, Pornhub announced that PayPal is no longer supporting payments for Pornhub—a decision that will impact thousands of performers using the site as a source of income.

Most visitors to Pornhub likely think of it as a website that simply provides access to an endless supply of free porn, but Pornhub also allows performers to upload, sell, and otherwise monetize videos they make themselves. Performers who used PayPal to get paid for this work now have to switch to a different payment method.

”We are all devastated by PayPal’s decision to stop payouts to over a hundred thousand performers who rely on them for their livelihoods,” the company said on its blog. It then directed models to set up a new payment method, with instructions on how PayPal users can transfer pending payments.«

Detta är inte första gången PayPal fattar kontroversiella beslut om att stänga av användare. Mest uppmärksammad är kanske historien om när företaget – tillsammans med amerikanska banker och kreditkortsföretag – stängde av kanalerna för donationer till Wikileaks. Detta skedde efter påtryckningar från amerikanska politiker, som inte hade någon laglig möjlighet att stoppa betalningar till Wikileaks . Men det löste man alltså med påtryckningar (utan demokratisk insyn) istället.

Sådant leder till beslut som i princip är omöjliga att överklaga eller överpröva med rättsstatens medel.

Små tjänster åt makten, moralpanik, sexualskräck, Corporate Anxiety och politisk korrekthet tycks elda på en allt mer vanligt förekommande ekonomisk de-plattformering – från såväl PayPal som andra betalningsförmedlare. Dessa företag är förvisso fria att själva bestämma vilka de vill göra affärer med. Men för att inte hamna i en omöjlig sits borde de hålla sig till en tydlig regel: Att tillåta alla transaktioner som rör lagliga aktiviteter.

Jag är ingen vän av regleringar, som ju ofta får oväntade och oönskade konsekvenser. Men det är så att jag i vart fall tänkt tanken att man kanske skulle lagstifta om att alla betalningsförmedlare som tillhandahåller allmänna betalningskanaler inte får neka kunder på andra grunder än att dessa ägnar sig åt olaglig verksamhet. Vilket förmodligen skulle göra livet enklare för alla parter.

Vice / Motherboard: PayPal Pulls Out of Pornhub, Hurting ’Hundreds of Thousands’ of Performers »

/ HAX

Pornhub kan få monopol på att kontrollera porrsurfande britters ålder (och därmed identitet)

Missa inte Engadgets djupartikel om företaget Mindgeek, som kan komma att få monopol på den ålderskontroll som Storbritannien håller på att införa för besökare av porrsajter, och som är en del av Digital Economy Bill.

Ålderskontrollen har kritiserats för att den i praktiken är omöjlig att genomföra utan att samtidigt ta reda på vem ”ägaren av åldern” är. Storbritannien kan alltså komma att registrera sina invånares porrvanor. Och som det ser ut nu kommer detta ske genom det privata företaget Mindgeek, som äger världens två största porrsajter: Pornhub och Youporn.

Engadget summerar:

The fact that Mindgeek may be entrusted with the deepest, darkest secrets of millions of Britons shouldn’t be taken lightly.

Förutom den ideologiska aspekten kommer kritik från Mindgeeks konkurrenter, som är rädda att behöva betala en ”mindgeekskatt”  till denna monopolaktör.

Och eftersom ålderskontrollen troligtvis kommer ske via kreditkort (eftersom man måste vara myndig för att ha ett sådant) varnar säkerhetsexperter för faran med att vänja befolkningen vid att lämna ifrån sig sina kreditkortsuppgifter lite här och var på nätet.

Bakgrunden till Storbritanniens nya lagpaket hör ni förstås i 5 juli-podden, passande nog i avsnitt 24, då jag, Henrik ”HAX” Alexandersson och Oscar Swartz var på porrfilmsfestival:

Klicka här för att visa innehåll från SoundCloud