Tveksamhet inför ansiktsigenkänning kopplad till polisens kroppskameror

Det har blivit allt vanligare att polisen runt om i världen använder kroppskameror. Syftet med dessa är att dokumentera vad som verkligen sker vid ett ingripande – vilket även anses minska risken för övergrepp från polisens sida. Vilket är en bra sak.

Men tekniken går ständigt framåt. Och nu har det blivit möjligt att koppla polisens kroppskameror till ansiktsigenkänning – som syftar till att identifiera de människor vars ansikten kommer i kamerornas väg.

Vilket innebär att ett verktyg som var tänkt att öka rättssäkerheten plötsligt också håller på att bli ett verktyg för övervakning av allmänheten.

Detta oroar inte bara medborgarrättsaktivister. Även de företag som tillverkar kroppsburna kameror är avvaktande till utvecklingen. Till exempel har ett av dem, Axon, pausat sin utveckling av kameror med ansiktsigenkänning. Företaget skriver:

Technology is moving much faster than legislative bodies and courts can respond. Hence, we believe it is critical for technology leaders to work hard to understand the ethical, legal, and community implications for new technologies that are too new to be effectively covered by existing law.

Kritik kommer även från akademiker och en del politiker. Till exempel menar the California Assembly att kroppskameror med ansiktsigenkänning leder till att medborgarna tvingas välja mellan att undvika att att interagera och samarbeta med ordningsmakten – eller få bilder av sitt ansikte registrerade, analyserade och lagrade som potentiellt misstänkta brottslingar.

EFF:
• A Major Police Body Camera Maker Hits Pause on Face Surveillance »
• California: Stop Face Surveillance on Police Body-Worn Cameras »

Kroppskameran avslöjade polisen – nu vill åklagaren ändra lagen

I det allra sista avsnittet (för den här gången i alla fall) av 5 juli-podden tog vi upp en nyhet från Baltimore i USA:

En polis hade satt på kroppskameran för att spela in hur man letade efter knark och även hittade detta. Men en funktion hos kroppskameran som tar med 30 sekunders inspelning innan man sätter på den verkade visa hur polisen först lägger knarket på plats. Det hela såg ut som bevisplantering och Baltimores åklagare var tvungen att lägga ner ett antal ärenden eftersom polisens bevis inte höll längre.

Nu har Baltimores chefsåklagare och två medlemmar i Baltimores ”county council” lagt ett förslag som ska begränsa allmänhetens möjligheter att ta del av det som polisens kroppskameror filmat:

Baltimore County’s top prosecutor and two members of the County Council want state lawmakers to consider tightening rules that govern public access to police body camera footage. They say they’re concerned about the potential for invasions of privacy.

American Civil Liberties Union (ACLU) är kritiska:

The ACLU has opposed legislation to limit access to police video, saying it’s critical that the public be able to view police interactions with citizens.

Rådet ska rösta om förslaget den 16 oktober 2017.