Apropå Peter Thiels planerade tevekanal

Vi har skrivit en del om Peter Thiel, mannen som lyckades sänka skvallersajten Gawker (efter att den skvallrat om hans homosexualitet) och som spåddes bli en av USAs president Donald Trumps närmaste män – något som inte verkar ha fått någon uppföljning än.

Nu vill Peter Thiel starta en konservativ kabelkanal som ska konkurrera med Fox News, enligt The Verge och andra medier.

Jag måste bli personlig här och erkänna att jag finner Peter Thiel obehaglig på ett sätt som jag inte finner den likaledes konservative och Trumpvurmande skandalbögen Milo Yiannopoulos.

Kanske för att Peter har något som Milo saknar: Reell makt.

Och ett städat yttre.

Som får mig att tänka på en scen i filmen Flawless från 1999, med alltid lika lysande Philip Seymour Hoffman:

Peter Thiel kan bli Donald Trumps närmaste man

I avdelningen ”näste man till rakning” konstaterar vi att finansmannen Peter Thiel kan bli ordförande för USAs president Donald Trumps underrättelseråd Piab (President’s Intelligence Advisory Board).

Detta framkom i en artikel i Vanity Fair, som citeras i flera media. Thiel beskrivs som en förkämpe för integritet. En källa säger till tidningen:

“He is super-concerned about Amazon and Google”—and Facebook, less so. “He feels they have become New Age global fascists in terms of how they’re controlling the media, how they’re controlling information flows to the public, even how they’re purging people from think tanks. He’s concerned about the monopolistic tendencies of [all three] companies and how they deny economic well-being to people they disagree with.”

Peter Thiel är en av grundarna av betalningstjänstföretaget Paypal och datainsamlingsföretaget Palantir. Det senare har samarbetat med amerikanska underrättelseorganisationen NSA (National Security Agency). Thiel orsakade även rubriker när han skickade Gawker i graven efter att nyhetssajten outat Thiel som homosexuell – se tidigare inlägg på Femte juli.

Ännu en nyhetssajt stäms av Hulk Hogans advokat

Charles Harder är advokaten som Terry ”Hulk Hogan” Bollea anlitade när han stämde nyhetssajten Gawker. Processen finansierades av Peter Thiel och ledde till att Gawker gick i konkurs.

Charles Harder driver även Shiva ”jag uppfann eposten” Ayyadurais process mot tekniknyhetssajten Techdirt, vars existens nu är hotad – se tidigare Femte juli-rapport.

Och nu är det dags igen. Artistcoachen (vågar vi kalla honom sektledaren utan att bli stämda?) Greg Scherick har stämt nyhetssajten Jezebel för att den enligt honom smutskastar hans business i en artikel, som han vill att de ska ta bort. Återigen är det Charles Harder som håller i trådarna.

Vi har nu alltså tre fall – varav två pågående – där penningstarka intressen (inte alltid den målsägande – i Gawkerfallet var det finansiären Thiel som ville sänka sajten) attackerar medier.

Är detta en ny affärsmodell? Advokater som specialiserar sig på att sänka obekväma nyhetssajter? Är Harder en pionjär?

Läs mer

Uppdatering: Techdirt vann mot Shiva Ayyadurai

EFF belönar alternativ journalistik

Amerikanska Electronic Frontier Foundation har utsett årets vinnare av Pioneer Awards:

  • Chelsea E. Manning – visselblåsaren som läckte dokument till Wikileaks och satt i amerikanskt fängelse tills hennes straff kortades av Barack Obama.
  • Annie Game – executive director för Ifex, en paraplyorganisation för journalistiska organisationer som kämpar för yttrandefrihet världen över.
  • Mike Masnick – grundare av och redaktör för Techdirt, en nyhetssajt som vi på Femte juli följer.

Techdirt är just nu inblandat i en rättsfejd som riskerar att släcka sajten helt. Den självutnämnde ”uppfinnaren av epost” Dr Shiva Ayyadurai har stämt Techdirt för att sajten ifrågasatt och gjort narr av hans påstående att det var han som uppfann eposten.

Det intressanta i sammanhanget är att Dr Ayyadurais advokat Charles Harder tidigare representerade Hulk Hogan när denne stämde skvallersajten Gawker, som förlorade målet och gick i konkurs. I det fallet visade det sig att det var Paypalgrundaren med mera Peter Thiel som finansierat rättsprocessen för Hulk Hogan, eventuellt för att hämnas på Gawker för att skvallersajten 2007 avslöjade att Peter Thiel var bög.

Att Charles Harder nu är inblandad i ännu ett stort mediemål väcker frågor kring vem som finansierar stämningen.

På ett mer generellt plan kan diskuteras om man ska få finansiera andras rättsprocesser, om man i så fall ska få göra det i hemlighet, och hur lyckat det är att man kan tysta ett nyhetsmedium om man bara har tillräckligt mycket med pengar. För som Mike Masnick själv skriver: Även om Techdirt skulle vinna målet finns risken att sajten går under, eftersom rättsprocessen kostar så mycket pengar.

Stöd Techdirt här:

https://www.isupportjournalism.com/

Lyssna

Lyssna gärna på några ord från Danny O’Brian, international director på EFF, som vi träffade på Republicakonferensen i Berlin i maj 2017 och klipper in i avsnitt 57 av 5 juli-podden (citatet börjar vid 18:43):